«Лабораторная собака приблизительно 2 лет от роду. Порода – дворняжка. Кличка – Шарик... 23 декабря в 8 1/2 часа вечера произведена первая в Европе операция по профессору Преображенскому... удален... придаток мозга – гипофиз и заменен человеческим.

Показание к операции: постановка опыта Преображенского для выяснения вопроса о приживаемости гипофиза, а в дальнейшем – о его влиянии на омоложение организма людей».

Это отрывок из знаменитого произведения М. А. Булгакова «Собачье сердце». Результатом операции стало превращение пса Шарика в человека. Такая фантастическая функция приписывалась мозговому придатку – гипофизу.

  • А что же на самом деле способен делать гипофиз?
  • Что он собой представляет?

Прежде чем дать ответ на эти вопросы, вспомним то, что тебе хорошо известно.

Ты знаешь, что слюна выделяется слюнными железами. Слюна обладает активностью, она расщепляет крахмал до глюкозы. Проверь. Возьми кусочек хлеба и тщательно его разжевывай, смачивая слюной. Через 15–18 секунд ты ощутишь вкус сладкого во рту. Это результат действия слюны на пищу.

Железы желудка выделяют желудочный сок. Потовые железы – секрет, который мы называем потом. Перечисленные органы выделяют свои секреты либо в полость органа (ротовую полость желудка), либо на поверхность тела, то есть во внешнюю среду (пот, секрет сальных желез). Отсюда произошло их название – железы внешней секреции.

Ученые обнаружили, что в организме человека есть и другие железы, но их секрет выделяется не в полость, не во внешнюю среду, а в кровь. Кровь – это жидкость, протекающая внутри организма, и ее называют внутренней средой. Поэтому железы, выделяющие свой секрет в кровь, назвали железами внутренней секреции.

К ним относятся щитовидная железа, эпифиз, половые железы девочек – яичники и мальчиков – семенники, надпочечники и знаменитый гипофиз. Все они очень маленьких размеров, например, величина гипофиза составляет в среднем около 10 миллиметров, вес его чуть больше 0,5 грамма. В 10 лет эта железа весит 0,3 г. Гипофиз вырабатывает несколько видов биологически активных веществ, их называют гормонами. В переводе с греческого языка слово «гормон» означает «привожу в движение».

Другими словами, можно сказать, что гормоны, выделяемые в кровь, регулируют деятельность наших органов, управляют ими, помогая нервной системе координировать функции целого организма.

Из многих веществ, выделяемых гипофизом, укажем на гормон роста. Его название говорит само за себя. Он участвует в регуляции роста. При избытке этого гормона развивается заболевание – гигантизм. При недостатке гормона роста наблюдается задержка роста (карликовость).